人的寿命有限吗?

本周,科学家在“ 自然”杂志上写道,我们已经接近撞墙,这是一场关于人们能够在多长时间内再次爆发生命的限制的争论性辩论。 世界上最年长的人,122岁的法国女人珍妮卡尔门特(上图)去世已近20年。 这项新研究为这场大火增添了动力:纽约市爱因斯坦医学院遗传系高级作者兼主席Jan Vijg及其同事利用一个大型数据库来证明 ,也许是因为埋藏在我们基因组中的固有寿命限制。

Vijg和他的同事潜入人类死亡率数据库,检查来自四个国家 - 法国,日本,英国和美国 - 的老年人是否每年都变得更加古老; 他们后来将他们的分析扩展到另外三十个国家。 大约在1980年,他们得出结论,最大年龄似乎达到了稳定水平,幸存的可能性超过100岁不再显着增加。 在随后的评论中,芝加哥伊利诺伊大学的人口统计学家S. Jay Olshansky长期以来一直支持这一观点,他同意如果没有戏剧性的医学突破,预期寿命就不会持续增长。 Olshansky甚至想知道这些是否足够,或者我们是否“面对艰难的障碍”。

这不太可能成为该主题的最后一句话。 James Vaupel是德国罗斯托克马克斯普朗克人口研究所的人口统计学家,他发表声明称这篇论文是“讽刺性的”。这是因为,Vaupel说,尽管调查结果看起来似乎有道理,他们补充说“没有任何关于我们将活多久的科学知识。”Vaupel引用了日本普通公民的收益,那里的出生时预期寿命一直在攀升,现在已超过83岁。 (研究作者使用的平均预期寿命是最大报告死亡年龄的一个更广泛的指标。)此外,Vaupel指出,多年来科学家们已经提出,预期寿命和最大寿命都处于高原的尖端 - 只有看到他们继续努力。

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