自文明出现以来,肝脏破坏病毒可能与我们同在

自文明出现以来,肝脏破坏病毒可能与我们同在

研究人员在蒙古Ömnögovi的这座有2000年历史的万人坑中发现了一名感染乙型肝炎病毒的人。

Alexey A. Kovalev
自文明出现以来,肝脏破坏病毒可能与我们同在

肝脏破坏性乙型肝炎病毒(HBV)每年导致近100万人死亡。 现在,一对新的遗传学研究表明病原体至少从文明开始以来一直伴随着我们。

到目前为止,最古老的HBV证据是一种 。 在这项新工作中,由英国剑桥大学的遗传学家Eske Willerslev领导的一个小组对整个欧亚大陆考古遗址发现的304人的全基因组进行了测序,其中大部分可追溯到青铜时代和铁器时代(大约公元前3500年至公元前500年) )。 他们迅速认识到12个人的HBV遗传特征。 最古老的样本来自一个男人,大约有4500年的历史,发现于德国奥斯特霍芬的一个古老的墓穴中。

然后,研究小组将这些古老病毒的DNA序列与HBV的现代版本进行了比较,并使用先进的数学建模技术来估计这些变异随着时间的推移在人群中流行所需的时间。 据他们今天在“ 自然”杂志报道,这些数据显示 。

另一项由德国耶拿马克斯普朗克人类历史科学研究所的遗传学家Johannes Krause领导的一项研究发现从公元前3200年到公元前5000年考虑到两项研究的结果, “[HBV]过去似乎很常见,”Krause说,他的团队本周早些时候在发表给bioRxiv预印本服务器的论文中报告了它的工作。 他说,这不一定是一个惊喜,但它为未来研究人员调查其他古老疾病指明了方向。

一个流行的假设,基于黑猩猩和大猩猩的HBV菌株与人类非常相似的事实,已经表明该病毒可能在非洲出现,然后在狩猎或切割肉时通过血液与血液的接触跳入人体。 从那里开始,当人类在大约过滤到欧亚大陆时,病毒可能会扩散到不同的菌株中。

Willerslev团队的研究结果提出了一个有趣的替代可能性:HBV可能最近出现在生活在欧亚大陆甚至北美的人类中,然后传播给非洲的人类和非人类灵长类动物,尽管这种传播的机制是模糊的。 这个时间表与人类文明的开端相吻合,当时更大的人口和贸易路线将帮助疾病传播并转变为新的菌株。

然而,Krause对估计病毒何时出现持怀疑态度。 他说,HBV重组来自其宿主的遗传物质,因此基于遗传突变率的典型分子定位技术不起作用。

Hendrik Poinar是加拿大汉密尔顿麦克马斯特大学的进化遗传学家,他没有参与这项研究,他同意这些局限性使人们难以根据现有数据推测病毒的时间顺序来源。 “在这一点上,对HBV起源时间的任何说法都是冒险的。”

但无论HBV的年龄如何,“这些论文非常精美,你可以在数千年的DNA中找到病原体样本,”他说。 “这种病毒与人类的相互作用是一种持续了数千年的动态。”

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